Coche eólico establece récords en una prueba de carretera de 3, 100 millas - Carros - 2019

Anonim

Es casi como si los aventureros alemanes Dirk Gion y Stefan Simmerer vieran los últimos modelos de automóviles eléctricos, y decidieron ver si podían salir y hacer que los fabricantes se sintieran mal. En un movimiento en el que los aficionados al verde animan y los cabezales de engranaje lloran suavemente ante el estado del mundo, un nuevo automóvil eléctrico impulsado por una turbina eólica acaba de desatarse en las tierras salvajes australianas.

El vehículo, conocido como Wind Explorer, usa una batería eléctrica similar a las que se encuentran en la mayoría de la generación actual de autos eléctricos como el Chevy Volt y el Nissan Leaf, pero en lugar de tener que enchufar todas las noches, el Wind Explorer viene de serie con un mástil de bambú retráctil de 20 pies que contiene una turbina eólica para cargar la batería. El Wind Runner también puede ser impulsado, o quizás "arrastrado" con mayor precisión, por una cometa, suponiendo, por supuesto, que hay suficiente viento. El resultado es un automóvil eléctrico liviano que pesa menos de 500 libras y tiene una velocidad máxima de 55 millas por hora, todo con emisiones cercanas a cero.

Para probar su nuevo eco-mobile, los alemanes viajaron a Australia, donde planearon conducir (y navegar) el Wind Explorer desde la ciudad de Albany, en el suroeste de Australia, dirigirse hacia el este en la costa sur y llegar a Sydney en el sudeste de el continente a los vítores de un puñado, y las miradas desconcertadas de la mayoría. Todo el viaje duró 18 días, abarcó 3, 100 millas y estableció un puñado de récords mundiales, incluido el primer vehículo eólico en cruzar un continente, la distancia total más larga cubierta para un vehículo eólico en tierra, y el más largo distancia cubierta en 36 horas por un vehículo eólico, así como varios otros en la misma línea. El viaje por Australia también marca el primer viaje sin emisiones en un continente en un vehículo. Incluso los caballos, que algunos podrían considerar verdes en cierto sentido, emiten más contaminación por el metano en sus desechos que el Wind Explorer.

El Wind Explorer usa una batería de iones de litio de 8kWh, similar a la que la mayoría de los autos eléctricos están empacando; la diferencia está en los medios de cargar la batería. A pesar de que tiene un enchufe para cargar la batería de la red eléctrica, el foco real del Wind Explorer es la turbina eólica. Cuando el automóvil necesita una carga, los conductores levantan un mástil plegable de 20 pies, ubicado en un compartimiento especial que se extiende entre el asiento del conductor y el pasajero, y la turbina comienza a cargar la batería. Una vez cargada por completo, el vehículo promedió cerca de 250 millas antes de necesitar ser recargado.

El tiempo exacto que tomó para recargar la batería con una turbina eólica varía según las condiciones, pero desde la red, normalmente se recarga a una velocidad del 20 por ciento por hora con la entrada máxima.

Naturalmente, con cualquier objeto que dependa del viento, existe el inconveniente de que puede llegar a un punto en el que simplemente no hay brisa. La naturaleza puede ser una amante cruel e inconstante, por lo que para conservar el poder que existe, el dúo esperó a que volviera el viento, y luego usó una enorme cometa para impulsar el vehículo. En las llanuras abiertas de la costa australiana, con un viento que sopla del océano, el Wind Explorer alcanzó velocidades cercanas a 50 millas por hora. Por supuesto, hay otra razón para usar la cometa para impulsar el automóvil más allá de simplemente ahorrar energía. Parece que sería un poco divertido.

El vehículo en sí fue diseñado por Gion y Simmerer con la ayuda de Evonik Industries AG, que suministró los materiales, incluida la batería de iones de litio. El Wind Explorer está fabricado con tecnología de sándwich de fibra de carbono, que utiliza capas de espuma para fortalecer el material y reducir el peso. También hace uso de llantas de baja fricción y una forma aerodinámica específicamente diseñada. El vehículo es un biplaza con tracción trasera.

Aunque el vehículo ha sido probado y probado para funcionar, no espere ver el Wind Explorer en lotes de automóviles a la venta pronto. El modelo utilizado para probar el concepto fue un prototipo temprano que se hizo a mano en el transcurso de seis meses, y también está el hecho de que un automóvil de 440 libras no le iría tan bien en las pruebas de seguridad de accidentes. De hecho, si un conductor fuera chocado por otro automóvil, podrían sufrir una leve muerte al desintegrarse el vehículo liviano. La prueba, sin embargo, prueba que el concepto detrás de un automóvil eléctrico impulsado por un aerogenerador es factible, lo que debería conducir a más pruebas en los próximos meses y años.