En el año 2020, Parte III: Transporte, planificación urbana y energía - Carros - 2019

Anonim

Vea la Parte I y la Parte II de nuestra serie sobre la vida en el año 2020.

Nuestras ciudades son un desastre. Sobre la base de rejillas de pavimento para dispositivos de transporte que bombean humos venenosos a la atmósfera, ellos y sus habitantes son sofocados lenta pero inexorablemente. Muchos de ellos se están pudriendo desde el núcleo: sus ciudades en proceso de erosión a menudo inalcanzables en el tráfico pesado de los suburbios distantes y en expansión que los rodean.

Y en esos suburbios, la vida no es necesariamente mucho mejor. Muchos están tan desprovistos de espacios verdes, y la mayoría son tan extensos que uno necesita un automóvil solo para comprar un galón de leche. Lo que es peor, algunos de nosotros hemos estado convencidos de que sería mejor agarrar ese galón de leche en una bestia como una Ford Excursion o Hummer. En cuanto a entretenimiento o un sentido de comunidad, bueno, siempre hay un patio de comidas en el mega centro comercial local, si puede encontrar una plaza de aparcamiento.

¿Una perspectiva sombría? Es cierto, sí, y ciertamente no todas nuestras ciudades están en tal estado de deterioro. Sin embargo, nuestro modelo urbano actual está lejos de ser el ideal por una serie de razones. Nuestros automóviles continúan contaminando y obstruyendo nuestros entornos, nuestras huellas urbanas, sin mencionar nuestros vertederos, continúan expandiéndose, y nuestras zonas comerciales, de entretenimiento y sociales. continuar a centralizar "Pavimentaron el paraíso para poner un estacionamiento". Joni Mitchell pudo haber escrito las palabras en 1970, pero nunca fueron más oportunas que hoy.

Con todo esto en mente, pero también algunas posibles soluciones, nos embarcamos en la Parte III de nuestra visión de la vida en el año 2020. En la Parte I, nos volvimos muy atentos en nuestra visión de la computación en la nube y la computación futura en general. En la Parte II, especulamos sobre la forma en que la investigación en los campos de la biotecnología, la genética y la nanotecnología te proporcionará una mejor y más larga vida. Pero aquí, en la Parte III, llegamos a donde vivimos (muchos de nosotros, de todos modos) con una visión general de lo que podríamos experimentar y comenzamos a experimentar en nuestras ciudades dentro de una década, como se ve a través de los ojos de varias personas que son mucho más cerca del tema que nosotros.

El futuro del automóvil

Comenzamos con lo que muchos perciben como el enemigo público número uno: el automóvil. El coche de hoy en día es malo por varias razones, una de las más importante es el motor a gasolina con motor de combustión que lo propulsa en la calle. El motor no solo ensucia el medio ambiente, sino que, junto con toda su maquinaria asociada, ocupa una tonelada de habitación. Solo eche un vistazo un día al atasco de tráfico más cercano, que no debería ser difícil de encontrar, e intente, en su imaginación, separar los vehículos de los humanos. Por supuesto, los camiones que transportan carga y los autobuses que transportan pasajeros son otra historia, pero cuando la huella de un automóvil promedio empequeñece diez o veinte veces a la de su ocupante, todo el concepto de repente parece francamente ridículo.

Pero los cambios ya están en marcha. Las ventas de autos grandes y SUV se han desplomado en los últimos años. Muchos conductores han optado recientemente por automóviles más pequeños o tecnología híbrida. Otros afortunados que viven cerca de sus lugares o trabajo están tomando el enfoque de bicicleta de dos ruedas. Y, por supuesto, el tránsito rápido nunca ha sido tan popular.

Pero, ¿qué pasa con el futuro de la cápsula de cuatro ruedas que conocemos como el automóvil? Está claro, dadas las emisiones, el precio de la gasolina, el suministro limitado de petróleo y muchos otros factores, que los vehículos con motores de combustión pura alimentados con gasolina están en camino de extinción. Pero, ¿qué lo reemplazará finalmente?

Híbridos, diesel verde y soluciones en el horizonte

Los híbridos eléctricos de gas y diesel son actualmente la furia del mercado de combustibles alternativos. El último modelo del Prius de Toyota ha recibido el elogio de la crítica en todos los lugares donde se ha lanzado, y las exhibiciones de autos a nivel mundial están llenas de prototipos híbridos. El recién anunciado coche de concepto híbrido diesel-eléctrico L1 de Volkswagen, cuyo objetivo es una fecha de producción de 2013, alcanzará los asombrosos 189 MPG.

La tecnología de los autos eléctricos actualmente tiene un perfil igualmente alto, incluso cuando las batallas se compensan entre los campos de "enchufes" y "celdas de combustible". Eugene, Oregon's Arcimoto acaba de presentar su diminuto y peculiar Pulsátil, un automóvil enchufable de tres ruedas con un alcance de cincuenta a cien millas. El Chevrolet Volt, que cuenta con un pequeño tanque de gasolina para cargar sus baterías, aparentemente está en camino para una presentación a finales de 2010. La nifty Leaf de Nissan, sin tanque de gasolina, debería llegar a los concesionarios norteamericanos para 2011. Y luego está el sexy roadster nuevo de Tesla, con sede en California, que se dice que acelera de cero a 60 MPH en unos impresionantes cuatro segundos (Scientific American Calls es un "cohete") y tiene un cargo de casi 250 millas. Lástima que viene con un precio que oscila más de $ 100, 000.

Tan optimistas son las previsiones a largo plazo para el coche eléctrico que Carlos Ghosn, el gran queso de la automotriz francesa Renault, dice que "representarán el 10 por ciento del mercado global en 10 años". El jefe de desarrollo de negocios de Tesla, Diarmuid O'Connell, dio un paso más allá cuando pronosticó recientemente que los vehículos eléctricos puros representarán el 30 por ciento del mercado total dentro de la década. Al mismo tiempo, varias empresas de investigación asignan ese número a uno o dos por ciento.

El caso de las pilas de combustible de hidrógeno

Entonces, ¿cuál es la mejor solución? ¿Qué veremos adornar nuestras carreteras para 2020 y más allá? Gary Golden, líder futurista de Future Think, una organización de previsión e innovación con sede en Nueva York y consultora de firmas como DuPont y CitiGroup, nos habló recientemente y enfatizó que los híbridos, si bien es probable que permanezcamos con nosotros durante algún tiempo, definitivamente no son la tecnología de el futuro. "No hacen más que agregar costos de fabricación y complejidad. No hay valor para ninguno de los lados ".

Golden prefiere el hidrógeno, pero se apresura a señalar que los principales medios de comunicación están confundidos acerca de todo este tema eléctrico frente al hidrógeno. "Solo hay dos opciones: un motor de combustión mecánica - motor de combustión interna o diesel - o un motor eléctrico. ¡Eso es! Puede llenar ese motor de combustión con aceite, biocombustibles, et al. Los motores eléctricos, por otro lado, necesitan electrones. Podemos sentarnos aquí y debatir si [esos electrones provienen de] una batería o pilas de combustible de hidrógeno o condensadores, pero el futuro más probable es que será todo lo anterior. Los automóviles de celda de combustible de hidrógeno son autos eléctricos. El hidrógeno convertido en una celda de combustible produce electricidad, esto es algo que la mayoría de los reporteros no entienden ". Y el futuro del vehículo eléctrico, según Golden, es la integración de baterías, pilas de combustible de hidrógeno y condensadores.