El tanque de combustible del automóvil que imita tus entrañas - Carros - 2019

Anonim

La ficción de biotecnología se centra en la idea de que el hombre encuentre formas nuevas e interesantes de hackear el cuerpo con la ayuda de maquinaria. Pero así como el mundo real se mueve constantemente hacia la realización de esas ideas, también se mueve en la dirección opuesta: máquinas que funcionan como el cuerpo biológico. El último ejemplo: un automóvil con un tanque de combustible basado en un sistema digestivo humano.

La idea puede sonar más que algo así como la ciencia ficción grotesca, pero la compañía con sede en San Francisco que se le ocurrió la idea, Otherlab, cree que podría ser lo mejor para hacer que los autos alimentados con gas natural sean mucho más apetitosos para el potencial clientes de todo el mundo. "Los vehículos de gas natural actuales están equipados con depósitos de combustible a bordo que son demasiado grandes, engorrosos y caros para facilitar la adopción generalizada de vehículos de gas natural en los EE. UU. Y en todo el mundo", explica Otherlab, Inc. en su introducción al intestino Unidad de almacenamiento de gas natural (INGS). "Además, la baja densidad volumétrica del gas natural, aproximadamente un 30 por ciento menos de energía por volumen que la gasolina, limita el margen de maniobra de los vehículos de gas natural y hace que las soluciones de almacenamiento rentables sean un desafío importante".

Para combatir estos problemas, la unidad INGS de Otherlab imita esencialmente la forma en que el cuerpo humano almacena combustible plegando los intestinos hacia adelante y hacia atrás. Hecho de "tubos de alta presión y pequeño radio que permiten la máxima conformabilidad a la forma del vehículo", la unidad INGS "proporciona la máxima capacidad de almacenamiento [y] permitiría un aumento en la densidad de almacenamiento, la seguridad y la utilización del espacio y los diseñadores tienen más libertad en el diseño del vehículo ", según sus creadores.

Financiado en parte por el programa Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada-Energía (ARPA-E) del gobierno de los Estados Unidos, que ayuda a desarrollar "tecnologías energéticas de alto potencial y alto impacto que son demasiado tempranas para la inversión del sector privado", según el sitio web oficial del programa - La unidad INGS permite que se almacene más combustible en el automóvil al reemplazar un tanque central con una serie de tubos que se pueden enhebrar en todo el cuerpo del automóvil, según lo considere el diseñador.

En su aplicación ARPA-E, Otherlab afirma que su sistema no solo es bueno para los conductores, sino para la economía estadounidense en general. "Eliminar las barreras para la adopción de vehículos de gas natural podría crear empleos en la producción de combustible y la fabricación de vehículos de gas natural y sistemas de reabastecimiento asociados", dijo la compañía, al tiempo que señaló que "mejorar la comodidad de la propiedad de vehículos de gas natural podría reducir nuestra dependencia de vehículos extranjeros. petróleo y hacer que los consumidores sean menos vulnerables a los shocks repentinos del precio del petróleo ".

Existe, por supuesto, un beneficio ambiental al hacer el cambio a gas natural -un 10 por ciento menos de emisiones de efecto invernadero- pero también uno financiero, con un costo natural de aproximadamente la mitad de la alternativa de gas tradicional. Y eso no es todo; Otherlab también se jacta de un beneficio práctico para su sistema para los diseñadores y fabricantes de automóviles, diciendo que "permitiría un aumento en la densidad de almacenamiento, la seguridad y el uso del espacio y daría a los diseñadores de automóviles más libertad en el diseño del vehículo".

La unidad INGS de Otherlab todavía está en sus primeras etapas de desarrollo, así que no espere que los fabricantes de automóviles comiencen a implementarla en el corto plazo. E incluso si lo hicieran, ¿la gente compraría? Háganos saber sus pensamientos en los comentarios.