La demanda de los estadounidenses de gasolina disminuyendo, permanentemente - Carros - 2019

Anonim

La naturaleza de los Estados Unidos y su dependencia del petróleo están bien documentados, de manera exagerada. Es la sangre que fluye por las venas de nuestra nación. Es el poder que define nuestra identidad y el combustible que impulsa el mundo. También es una de las mayores fuentes de ansiedad para el futuro de la humanidad, ya que las reservas de combustibles fósiles disminuyen.

Si se dirige en línea a su motor de búsqueda de preferencia y escribe las palabras clave "petróleo", "consumo" y "América", rápidamente se verá inundado de resultados. Docenas, incluso cientos de noticias aparecerán a su alcance desde agencias de todo el mundo. Pero un tipo de noticia será extremadamente difícil de encontrar en esa lista: buenas noticias. Bueno, aquí está para contrarrestar esa tendencia.

Un nuevo informe de The Associated Press confirma que la demanda estadounidense de gasolina y petróleo alcanzó su punto máximo en 2006, y ahora está bloqueada en un declive permanente.

Actualmente, los estadounidenses están quemando 8, 2 millones de barriles (344 millones de galones) de gasolina por día. Eso representa una caída del 8 por ciento desde 2006, y ese porcentaje debería aumentar a lo largo de los años. Un analista, Paul Sankey del Deutsch Bank, pronostica que para 2030, los estadounidenses utilizarán más cerca de 5.4 millones de barriles por día, lo que nos pondría en un nivel de consumo que no se ha visto desde 1969.

Otros analistas sugieren que el número 2030 será más cercano a los 6, 6 millones de barriles por día, pero todos coinciden en que la demanda y el consumo están disminuyendo. Ambas cifras se basan en la información actual, por supuesto. Las innovaciones futuras y los factores económicos imprevistos podrían reducir aún más la demanda, tal como lo han hecho en los últimos cuatro años.

Las razones de la disminución de la demanda son variadas y generalizadas. La razón más obvia es la recesión que vino después de que los precios del gas habían alcanzado niveles récord en los EE. UU. Los resultados fueron obvios. La gente comenzó a buscar ahorrar dinero, y evitar los costosos estímulos en la bomba fue un primer paso obvio, así como tomar viajes por carretera cada vez más costosos para divertirse. Pero a medida que la economía lentamente comienza a escalar nuevamente, esa mentalidad parece haber tenido un efecto permanente en el país.

Junto con la necesidad financiera de buscar una mejor economía de combustible en nuestros vehículos, surgió un nuevo conjunto de regulaciones gubernamentales que serán obligatorias en 2012, que requerirá que todos los autos promedien 30.1 millas por galón, en comparación con los 27.5 mpg. Para 2016, todos los autos necesitarán alcanzar 35.5 mpg y, a partir del próximo año, los SUV y minivans ya no podrán evitar las regulaciones de combustible, cuando se clasificarán legalmente como vehículos de pasajeros en lugar de camiones, que están sujetos a diferentes reglas.

Más allá de la presión gubernamental, la mayoría de los fabricantes de automóviles están al tanto de la demanda de los clientes sobre los automóviles con una mejor eficiencia de combustible, y más y más automóviles comenzarán a llegar a las calles que son parcial o totalmente eléctricas. El gobierno también está ofreciendo miles de millones de dólares en subsidios para fomentar esto y ayudar a las ventas.

Otra ley próximamente está relacionada con la composición real del combustible que usamos. Para el año 2022, la mezcla de combustible de Estados Unidos debe incluir al menos 36 mil millones de galones de etanol y otros biocombustibles, un aumento de los requisitos de 2011 de 14 mil millones de galones. Por supuesto, las compañías petroleras están gastando miles de millones en formas alternativas de combustible, lo que podría impulsar la eficiencia de los biocombustibles también. Las compañías petroleras saben muy bien cómo sopla el viento, y la mayoría sabe que la próxima guerra financiera se librará a través de estos biocombustibles y otras fuentes de energía alternativas. Nunca subestimes el poder y la innovación del deseo de una corporación de ganar dinero. Pero incluso a la tasa de progresión actual, para 2022, uno de cada cuatro galones de combustible será un sustituto de etanol o biocombustible.

También hay varios factores clave que están relacionados con la edad, la demografía y los estilos de vida. La generación del baby boom está entrando en una era en la que conducirán menos, el aumento de mujeres que ingresaron a la fuerza laboral en las últimas décadas se ha estabilizado, y según el informe, las personas son cada vez menos propensas a aceptar viajes largos a millas de vehículos de trabajo viajó por conductor con licencia ha disminuido como evidencia. Más eficiente y llegar más lejos al transporte público también juega un papel en esto.

Con el cambio a combustibles más eficientes, también vienen los beneficios asociados más allá de la disminución del consumo. A medida que usemos menos petróleo, nuestra menor dependencia de fuentes externas para ese petróleo solo puede ser beneficiosa, pero un resultado más mensurable será la disminución de las emisiones de dióxido de carbono.

Para 2020, el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales estima que una mejor economía de combustible y el alejamiento de los SUV no regulados podrían reducir las emisiones de dióxido de carbono en 400 mil millones de libras. Incluso con el aumento estimado de 27 millones de automóviles más en la carretera (lo que haría que el número total de automóviles sea de 254 millones), los efectos serían equivalentes a sacar 32 millones de autos de la carretera hoy.

La disminución de la demanda es sorprendente, pero es una gran noticia para los ambientalistas, que originalmente esperaban que la demanda de petróleo aumentara a un ritmo de 1-2 por ciento por año indefinidamente.

Todavía hay factores que podrían cambiar la ecuación. Si los precios del petróleo enfrentan una caída masiva y el costo de los automóviles también desciende a mínimos históricos, una avalancha de autos nuevos podría inclinar la balanza e incrementar la demanda, pero requeriría una serie significativa de eventos.

También está China y el resto del mundo a considerar. Mientras que Estados Unidos todavía consume más del doble del petróleo que China, el segundo mayor consumidor de petróleo del mundo, la demanda china está aumentando exponencialmente.

Aún así, se esperaba el crecimiento de China, India y varias otras naciones emergentes, mientras que la disminución de las necesidades estadounidenses no lo era. El costo del petróleo por barril podría disminuir a medida que disminuya la demanda estadounidense, pero debería nivelarse rápidamente a medida que otros países aumenten su uso. Pero, por primera vez en mucho tiempo, el futuro del consumo estadounidense de petróleo se puede ver con optimismo.